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使徒約翰所見天堂異象中「聖徒的禱告」,震動地上世界,對人類生活產生極大影響力。(圖 / shutterstock)

在末世,基督徒的禱告很重要!

 

Crosswalk專欄作家惠特尼(Whitney Hopler)指出,聖經在兩個重要的天堂異象中,描述到聖徒的禱告,即啟示錄第5章和第8章。基督徒學習這些段落的祈禱經文,可幫助自己增強信心、更加敬畏神,並持續堅持不住地禱告、凡事謝恩與交託神

啟示錄在天堂異象中揭開眾聖徒禱告文

啟示錄第5章,整章描述到天堂中的一個場景——耶穌以羔羊形象出現,為世人的罪代贖而被殺,祂坐在上帝的寶座拿著一卷書,天堂裡的聖徒和天使們都一起敬拜祂。

 

啟示錄5:7-10,第8節中提到的聖徒祈禱鋪陳上下文,內容如下:

這羔羊前來,從坐寶座的右手裡拿了書卷。他既拿了書卷,四活物和二十四位長老就俯伏在羔羊面前,各拿著琴和盛滿了的金爐;這香就是眾聖徒的祈禱。他們唱新歌,說:你配拿書卷,配揭開七印;因為你曾被殺,用自己的血從各族、各方、各民、各國中買了人來,叫他們歸於神,又叫他們成為國民,作祭司歸於神,在地上執掌王權。

 

筆者指出,有些聖經翻譯版本將「眾聖徒的禱告」,稱為「上帝子民的禱告」。

 

啟示錄8章中提及,耶穌打開書卷上的第七印(最後一印),啟示錄8:2-5經文中則再次提到眾聖徒的禱告(也稱為上帝子民的禱告),如下:

我看見那站在神面前的七位天使,有七枝號賜給他們。另有一位天使,拿著金香爐來,站在祭壇旁邊。有許多香賜給他,要和眾聖徒的祈禱一同獻在寶座前的金壇上。那香的煙眾聖徒的祈禱從天使的手中一同升到神面前。天使拿著香爐,盛滿了壇上的火,倒在地上;隨有雷轟、大聲、閃電、地震。

 

眾聖徒的祈禱是什麼?

惠特尼分享,啟示錄中關於這些段落的異象,起初似乎很神秘,而破解其中含義的關鍵是:「」。啟示錄5章中,盛滿「香」的金碗,代表聖徒的禱告」啟示錄8章描述,用眾聖徒的禱告如香獻上。

 

燒香,指透過燃燒馨香料或草藥植物,產生有香氣的煙霧。據出埃及記第30章記載,上帝指示摩西在帳幕中準備一個香壇,且祭司要定期燒香。出埃及記30:8,上帝說出此計畫,「黃昏點燈的時候,他要在耶和華面前燒這香,作為世世代代常燒的香

 

舊約時代,上帝的祭司們都敬畏地在會堂裡「燒香」獻祭給神。如路加福音第1章記載,一位名叫撒迦利亞的祭司在會堂裡燒香時,眾百姓在外面禱告,這時有位天使向他顯現。聖經提及,天使長加百列「站在香壇的右邊」,告訴撒迦利亞,以利沙伯將為他生一個兒子,就是施洗約翰(路加福音1:5-25)。

 

詩篇141:2,大衛王也祈禱:「我的禱告如陳列在你面前!願我舉手祈求,如獻晚祭!

 

得見,「香」象徵人們的「禱告」,如祭司燃燒的馨香之氣上到天堂,在神面前蒙悅納。啟示錄中,聖徒的祈禱與香相連,顯示這些祈禱,是以備受上帝所珍視的方式,到達上帝寶座前

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  • 基督徒的禱告如香陳列在神的面前。(圖 / shutterstock)

眾聖徒的禱告啟示基督徒「三個重點」

透過啟示錄中對眾聖徒禱告的描述,得見禱告在天地間會產生令人敬畏的價值和力量,基督徒從而也可有所學習:

 

1.上帝渴望與人交流,珍視我們的禱告

啟示錄中對這些聖徒禱告的記載,揭示出,當神兒女的祈禱到達天堂時,上帝是多麼重視。

 

「金」喻表珍貴之物,在這兩段經文裡,聖徒的祈禱以金器皿裝盛,出現在天堂——金碗、金香爐和金壇上。

 

這表示在天上,上帝珍視來自祂子民的禱告,同時顯示出,上帝渴望與我們交流,因此,神兒女能充滿信心地向主祈禱,因祂關心且在意。 禱告之所以有果效,是因神關注我們的禱告,並以完全的愛和智慧來回應。

 

希伯來書4:16鼓勵,「所以,我們只管坦然無懼的來到施恩的寶座前,為要得憐恤,蒙恩惠,作隨時的幫助。」

 

2.我們的禱告大有功效,在地上能帶來巨大改變

這些經文顯示了,「禱告」是天堂中歡欣喜樂敬拜的一部分;上帝子民的禱告大有能力,能為地上帶來重大改變。

 

筆者提到一項研究,證明「祈禱的力量」。當一小群人積極、專注地一起禱告,可能會發生令人敬畏的改變,如病得醫治的神蹟。雅各書5:16,「義人祈禱所發的力量是大有功效的。」

 

3.我們必需經常禱告,回應上帝有意義的呼召

從啟示錄中的「聖徒祈禱」可以學習到,經常祈禱是值得的。

 

因我們的祈禱對上帝而言很重要,且能對地上生活帶來重大影響。因此,基督徒當更多地禱告,回應屬天有意義的呼召。

 

帖撒羅尼迦前書5:17勸勉基督徒要「不住的禱告」腓立比書4:6也鼓勵「凡事藉著禱告、祈求」;路加福音18:1耶穌告訴門徒「常常禱告,不可灰心」,因而,人們更應帶著信心祈禱。

 

神的選民晝夜呼籲他,他縱然為他們忍了多時,豈不終久給他們伸冤嗎?我告訴你們,要快快的給他們伸冤了。(路加福音18:7)

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  • 基督徒在地如在天的禱告大有能力,能為地上帶來巨大改變。(圖 / shutterstock)

基督徒的祈禱很是重要,啟示錄中精彩地描述關於眾聖徒的祈禱,揭示出祈禱到達天堂後發生的異象。

 

每當神兒女主動禱告回應上帝的呼召時,祂會珍惜你我的每個祈禱,並以大有能力的方式,回應在我們生活的地上。因此,基督徒更應每天早晚以禱告獻上馨香之祭,在地如在天般地敬拜讚美上帝,將榮耀歸給祂!

 

我又看見且聽見,寶座與活物並長老的周圍有許多天使的聲音;他們的數目有千千萬萬,大聲說曾被殺的羔羊是配得權柄、豐富、智慧、能力、尊貴、榮耀、頌讚的。我又聽見在天上、地上、地底下、滄海裡,和天地間一切所有被造之物,都說但願頌讚、尊貴、榮耀、權勢都歸給坐寶座的和羔羊,直到永永遠遠!四活物就說阿們!眾長老也俯伏敬拜。—啟示錄5:11-14

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