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【七千人網誌專欄】這是神的手指!

請仔細思想本文標題。三千多年前,異教徒們講過這句話。當神在埃及國土降下十災的其中一災時,埃及的術士說出這句話。「 術士對法老說:『這是神的手指。』」(出8:19, 和合本修訂版)如果我們所有人都像這些埃及人一樣聰明,那就太好了!   牛瘟從何而來?   我毫不猶豫地回答說,它來自神!祂命令天地間一切事物——祂以明智的護理指揮一切,沒有祂的允許什麼事也不能發生——是祂把這個災禍施加於我們!這是神的手指!   我不會花時間來證明這一點。任何人要求證明,我請他參考神的話語。我請他注意,聖經常常提到神統治和管理萬事,從最小到最大的。   在挪亞的日子裡,誰使洪水氾濫在地上(創6:17)?是神!   在約瑟的日子裡,誰使饑荒遍滿天下(創41:25)?是神!   在法老王統治期間,誰使瘟疫加在埃及的牲畜上(出9:3)?是神!   當約櫃在非利士人當中時,是誰使他們生病(撒上5:7;6:3-7)?是神!   在大衛的日子裡,誰降下瘟疫(撒下24:15)?是神!   在以利沙的日子裡,誰降下饑荒(王下8:1)?是神!   在約拿的日子裡,誰使海上狂風大作(拿1:4)?是神!   我無法理解一個人怎可以宣稱自己相信聖經,卻同時否認神對這世界的護理。就我自己而言,我完全相信神從沒改變。我相信祂現在像舊約時代一樣統治著萬物。我相信戰爭、饑荒、瘟疫和牛瘟全都是祂繼續統治這個世界的工具。因此,當我看到像牛瘟這樣的災禍時,我毫不懷疑它出自誰的手。 「災禍若臨到一城,豈非耶和華所降的嗎?」(摩3:6)。這是神的手指!   誰能對牛瘟的起因有更好的解釋?我認為,我們最後必定會得出的唯一起因是:這是神的手指!   有人認為我的主張是荒謬和不合理的嗎?我毫不懷疑有很多這樣的人。我懷疑許多人有這種想法:神從來不會干涉這世界的事務,瘟疫和牛瘟只是某些自然法則的結果;這些自然法則總會產生某些影響。我可憐有這種想法的人。   他是無神論者嗎?他是否相信這個設計精美的世界是偶然產生的,並沒有創造者?如果是的話,他是一個非常輕信的人。   但是,如果他確實相信神創造了這個世界,那麼我想問,相信神統治這個世界有何荒謬之處?如果他承認神創造了這個宇宙,那為什麼不承認神管理這個宇宙呢?   請遠離這種現代懷疑論!這實在令人反感,並且違反常識。不要聽他們的,他們將造物主與祂自己所造之物隔絕。起初以創造智慧的手指創造這世界的祂永不會停止以祂護理的手指統治這世界。這牛瘟是神的手指!   注意:似乎大多數人都忘記了神在我們目前冠狀病毒問題中的角色。以下幾節經文(和合本修訂版)直接說明這件事:   出埃及記9:3 「耶和華的手必以嚴重的瘟疫加在你田間的牲畜上,就是在馬、驢、駱駝、牛?和羊?的身上。」   出埃及記32:35 「耶和華降災與百姓,因為他們和亞倫一起造了牛犢。」   利未記26:25 「我要降瘟疫在你們中間,把你們交在仇敵手中。」    民數記11:33 「耶和華的怒氣向百姓發作,用極重的災禍擊殺百姓。」   民數記14:12 「我要用瘟疫擊殺他們,使他們不得承受那地。」   民數記16:46 「有憤怒從耶和華面前發出,瘟疫已經開始了。」   申命記28:21 「耶和華必使瘟疫緊貼?你,直到祂把你從所進去得為業的地上滅絕。」   申命記28:22 「耶和華要用癆病、熱病、發炎、高燒、刀劍、焚風和霉爛攻擊你;這些要追趕你,直到你滅亡。」   申命記32:24「餓死人的饑荒、灼人的熱症、痛苦的災害。我要叫野獸用牙齒咬他們,叫土中爬行的用毒液害他們。」   歷代志上21:14「耶和華降瘟疫給以色列,以色列中死了七萬人。」   歷代志下7:13「我若使天閉塞不下雨,或使蝗蟲吃這地的出產,或降瘟疫在我子民中」   耶利米書14:12 「我卻要用刀劍、饑荒、瘟疫滅絕他們。」   耶利米書21:6 「又要擊打這城的居民,他們連人帶牲畜都必遭遇大瘟疫而死亡。」   耶利米書29:17「萬軍之耶和華如此說:看哪,我必使刀劍、饑荒、瘟疫臨到他們,使他們像極壞的無花果,壞得不能吃。」   耶利米書44:13「我怎樣用刀劍、饑荒、瘟疫懲罰耶路撒冷,也必照樣懲罰那些住在埃及地的猶大人。」   以西結書14:21 「主耶和華如此說:我若將這四樣大災,就是刀劍、饑荒、惡獸、瘟疫降在耶路撒冷,將人與牲畜從其中剪除,豈不是更嚴重嗎?」   譯自”This is the finger of God! ” https://www.gracegems.org/…/This%20is%20the%20finger%20of%2… (文章授權/七千人網誌/作者/萊爾)作者:萊爾(寫於1865-1867年英格蘭牛瘟期間。) 誠摯的邀請每位讀者以奉獻來支持這份新聞媒體,並且為我們加油打氣,讓每一個神所賜福的事工,化為百倍千倍的祝福。謝謝您~(點此奉獻)

【七千人網誌專欄】鍾馬田與新冠肺炎

聖經對新冠肺炎怎麼說?神控制著世界歷史嗎?   靈魂外科醫生鍾馬田所教導的那些來自哈巴谷書的功課,有助我們面對目前的困境。   首先,鍾馬田提醒我們:「聖經從未應許,作為基督徒,我們在世上的生活會免受困難和考驗」。   聖經對新冠肺炎的回答: 1.儘管神的道路常常是奧秘的,但歷史卻在神的控制之下: 首先,「神是歷史的主。祂坐在天上,列國對祂來說就像蚱蜢一樣。祂開始了歷史進程,祂正在控制它,並且祂將結束它。我們決不能忽視這個至關重要的事實。」   2.歷史遵循神的計劃: 其次,「事情不會無端端發生。事件不會僅僅是偶然的,因為神有一個明確的歷史計劃,祂從一開始就已經預先安排好一切。」   3.歷史與神的國息息相關: 第三,「世界上真正重要的是神的國。從人類墮落開始,神就一直在工作,要在這個世界建立一個新的國度…… 神容許今天世上所發生的每一件事,都與祂的教會和祂的國有關。」   最後的勸告: 鍾馬田寫道:「因此,當我們看到世上正在發生令人驚訝的事情時,我們不要被絆倒。 反而我們要問:這事件與神的國有什麼關係?」   我的朋友,你是神國以外的人嗎?耶穌說:「我實實在在地告訴你,人若不重生,就不能見神的國。」   當你面對死亡的前景和無法避免的死亡時,我敦促你:當信主耶穌基督,你就必得救(徒16:31)…… 被拯救?離什??被拯救?離神的忿怒,它傾倒「在一切不虔不義的人身上」(羅1:18)。   譯自“D. Martyn Lloyd-Jones and COVID-19” (文章授權/七千人網誌) 誠摯的邀請每位讀者以奉獻來支持這份新聞媒體,並且為我們加油打氣,讓每一個神所賜福的事工,化為百倍千倍的祝福。謝謝您~(點此奉獻)

【七千人網誌專欄】迎合罪人的教會

世俗化一詞對當今教會的許多人來說是過時的。他們認為世俗化的憂慮只適用於過去那個溫和、不太開明的年代,當時打牌和跳舞被視為對教會神聖和純潔的主要威脅。實際上,有些信徒對自己在基督裡的自由是如此著迷,以致他們將任何有關世俗化的討論都視為一種陳腐的律法主義。儘管聖經清楚聲明「與世俗為友就是與神為敵」以及「凡想要與世俗為友的,就是與神為敵了」(雅4:4),他們並不認為基督徒應將自己與世俗價值和世俗娛樂區分開來。   相反,今天的教會用盡一切努力來迎合文化。幾十年來的普遍現象是,教會領袖們使崇拜聚會看起來、聽起來、和感覺起來完全像世俗的聚會和活動一樣。今天許多教會與世界各地的音樂會埸館和劇院沒有區別。它們極力模仿最新的時尚款式和流行文化趨勢,拼命要顯得既實用又酷。   這樣的做法是建立在實用主義的哲學基礎上:只要做法產生預期的效果,它們就會這樣做。結果變成一間迎合罪人而不是迎合神、以及肯定不會令罪人警醒的教會。它展示出異教徒世界的形象——流行的方法和策略優於聖經、教義和屬靈力量。隨著世界對福音的日益敵視,迎合罪人的教會必須加強妥協以保持其吸引力。它們拒絕冒犯任何人,並且強調肉體的情感而不是屬靈的敬拜、肯定別人而不是使人知罪、情感而不是神學、娛樂而不是造就、輕鬆而不是嚴肅。   更糟糕的是,它們害怕受到拒絕和迫害,因此它們總是會迎合世界的期望和不斷在變化的社會規範。如今,許多教會對不道德性行為視而不見;其他教會根本不會談論罪。它們忽視這個話題,偶爾關注生活中所遇到的問題,卻從不宣告罪的力量、存在、和破壞性損害,也沒有稱罪是對神聖潔的冒犯,需要審判。這是一種治療性的教會文化,旨在使罪人感到自在、受歡迎、和得到認同,不惜負上一切代價。   但是世俗化並沒有使福音看起來有吸引力;它使福音看起來無能為力。這些教會需要意識到它們對基督的聖工和福音的進展正造成嚴重的損害。一間像世界一樣的教會沒有東西可以提供給世界——它不過是另一種娛樂活動。它們怎可認為可以將這樣的世俗化獻給神作為敬拜呢?   聖經告訴我們這不是一個新現象。我們的主說: 「世人若恨你們,你們知道,恨你們以先已經恨我了。你們若屬世界,世界必愛屬自己的。只因你們不屬世界,乃是我從世界中揀選了你們,所以世界就恨你們。 你們要記念我從前對你們所說的話:『僕人不能大於主人。』他們若逼迫了我,也要逼迫你們;若遵守了我的話,也要遵守你們的話。」(約15:18–20)   福音在那裡被忠實地傳揚,世界的仇恨也會隨之而來。   自教會成立以來,信徒們在壓力下屈服而遷就世界。基督在啟示錄給別迦摩教會的書信確定這種妥協是極度危險的。   節譯自“Christ’s Call to Reform the Church”   (文章授權/七千人網誌) 誠摯的邀請每位讀者以奉獻來支持這份新聞媒體,並且為我們加油打氣,讓每一個神所賜福的事工,化為百倍千倍的祝福。謝謝您~(點此奉獻)

【七千人網誌專欄】冠狀病毒和基督

「可見神的恩慈和嚴厲??」   我們怎樣看冠狀病毒,這並不重要。但神怎樣看,這是永遠重要。神對祂的看法並不緘默。幾乎沒有一頁聖經是與這場危機不相關。   我們的聲音如草。祂的聲音如磐石。「草必枯乾,花必凋謝;惟有主的道是永存的。」(彼前1:24–25) 祂在聖經上的話「是不能廢的」(約10:35)。祂所說的都是「真實,全然公義」(詩19:9)。聽神的話,相信祂,這就好像把你的房屋建造在磐石上,而不是沙土上(太7:24)。   祂的聲音不僅真實,在每一種處境中,還是完全有智慧。「祂的謀略奇妙,祂的智慧廣大。」(賽28:29)「祂的智慧無法測度。」(詩147:5)祂定下和冠狀病毒有關的籌算時,這籌算堅定,不可動搖,直到永遠。「耶和華的籌算永遠立定。」(詩33:11)「祂的道是完全的。」(撒下22:31)   在像現在的時候,神的話語不僅真實,滿有智慧,還是寶貴和甘甜。「比金子可羨慕……比蜜甘甜,且比蜂房下滴的蜜甘甜。」(詩19:10)神的話語有生命的甘甜:「主啊,你有永生之道,我們還歸從誰呢?」(約6:68)從堅不可摧的生命而來的,是不可撼動的平安喜樂的話語:「你的言語是我心中的歡喜快樂。」(耶15:16)   在這苦澀護理的時刻,這種甘甜並沒有失去——如果我們學會了這秘訣,「似乎憂愁,卻是常常快樂的」(林後6:10),這甘甜就不會失去:認識到可以制止冠狀病毒,卻不制止的神同一主權,正正就是在這危機當中維繫著人靈魂的神的主權。確實,神的主權不僅維繫著人,還讓我們心裡甘甜,因我們有這盼望,就是對信靠祂的人來說,祂的旨意充滿慈愛,即使在死時也是如此。   看啊,「神的恩慈和嚴厲」(羅11:22)。祂的護理又甜又苦。拿俄米如此說,並不是犯罪:「全能者使我受了大苦。」(得1:20)她說得沒錯。她一這樣說,她的全部命運就開始改變。   現在不是用多愁善感的眼光看待神的時候。這是讓我們痛苦的時候。這時候是神降下的。我們知道這一點,因祂「隨己意行作萬事」(弗1:11)。萬事。若是我們的天父不許,一個麻雀也不能掉在地上(太10:29)。   自然界並不掌管主權。撒但不掌管主權。罪人不掌管主權。神統治著這一切(路8:25;伯1:12;2:6;徒4:27-28)。所以,我們和約伯一道說:「我知道你萬事都能作,你的旨意不能攔阻。」(伯42:2)   所以,神不僅完全知道關於冠狀病毒的事;祂還對此懷有祂的旨意。凡神所做的,凡神所許可的,沒有一樣不是懷有智慧的旨意。沒有一件事是碰巧發生。每一樣事情都源自神亙古的旨意(弗1:11)。這一切都有神的智慧。這一切都是有目的的。對於信靠耶穌基督的人來說,這一切都滿有神的慈愛。對其他人而言,這是神出於憐憫,喚醒沈睡之人的呼召:「口渴的人也當來;願意的,都可以白白取生命的水喝。」(?22:17)   https://mp.weixin.qq.com/s/1pq3R7vZUPgCVlaRQuq_tw?   (文章授權/七千人網誌) 誠摯的邀請每位讀者以奉獻來支持這份新聞媒體,並且為我們加油打氣,讓每一個神所賜福的事工,化為百倍千倍的祝福。謝謝您~(點此奉獻)

【七千人網誌專欄】信徒在神保守下的堅忍及其奬賞

「你務要至死忠心,我就賜給你那生命的冠冕。」(啟2:10)   信徒本身沒有能力維持或保護他們自己的信心。如果我們可以失去救恩的話,我們肯定會失去。是主堅固我們的信心。基督一再向祂的門徒宣告這個榮耀的真理。「我又賜給他們永生,他們永不滅亡,誰也不能從我手裡把他們奪去。我父把羊賜給我,祂比萬有都大,誰也不能從我父手裡把他們奪去。」(約10:28-29)。「差我來者的意思就是:祂所賜給我的,叫我一個也不失落,在末日卻叫他復活。」(約6:39)。保羅在羅馬書中消除了任何關於我們得救的保障的憂慮:   「我們曉得萬事都互相效力,叫愛神的人得益處,就是按祂旨意被召的人。因為祂預先所知道的人,就預先定下效法祂兒子的模樣,使祂兒子在許多弟兄中做長子。預先所定下的人又召他們來;所召來的人又稱他們為義;所稱為義的人又叫他們得榮耀。既是這樣,還有什麼說的呢?神若幫助我們,誰能敵擋我們呢? 」(羅8:28–31)   聖經清楚說明:如果你是一個信徒,你會在信仰上堅忍。不是因為你本身有任何力量。你本身沒有這種力量。而是神自己「能保守你們不失腳,叫你們無瑕無疵、歡歡喜喜站在祂榮耀之前」(猶24)。祂確實牢牢地抓住祂的子民。「主必救我脫離諸般的凶惡,也必救我進祂的天國。願榮耀歸給祂,直到永永遠遠!阿們。」(提後4:18)。這意味著,如果你真的是一個信徒,那麼你的信心將一直堅持到最後。真正的信心在逼迫之火中得到證實。它經得起考驗。   對於那些拒絕基督並背離信仰的人意味著什麼?約翰在他的第一封書信中回答了這個問題:「他們從我們中間出去,卻不是屬我們的,若是屬我們的,就必仍舊與我們同在;他們出去,顯明都不是屬我們的。」(約壹2:19)   從這個意義上說,主不僅僅是應許士每拿教會的信徒,他們的堅忍會得到獎賞。他們的堅忍就是他們的獎賞,因為他們的堅忍毋庸置疑地見證了他們的信心是真的。而那些至死忠心從而證實擁有真信心的人,將與他們的主及救主一起享受永生的冠冕。   這封信的結尾是對士每那信徒和廣大聽眾的安慰:「聖靈向眾教會所說的話,凡有耳的,就應當聽!得勝的,必不受第二次死的害。」(啟2:11)。迫害可能會使信徒付出很多代價。它可能會損害我們的生計。它可能會奪走我們的房屋和財產。它可能會切斷家庭和破壞人際關係。它可能會使我們喪失自由和健康。在某些情況下,它使我們付上生命的代價。無法保證我們在今生不會遭遇以上任何一種情況。   但是主應許祂的得勝者、信徒(參看約翰壹書5:4-5)不會面對第二次死亡。我們可能要忍受肉體的死亡,但是對於那些認識和愛主的人來說,沒有靈性死亡的威脅。 ?? 在面對苦難和逼害時,我們必須記住,撒但的逼迫能力是受到限制的,並且有榮耀、永恆的?賞等待著那些堅忍到底的信徒。   節譯自“Christ’s Call to Reform the Church”   (文章授權/七千人網誌) 誠摯的邀請每位讀者以奉獻來支持這份新聞媒體,並且為我們加油打氣,讓每一個神所賜福的事工,化為百倍千倍的祝福。謝謝您~(點此奉獻)

【七千人網誌專欄】患難中的恩典

神在患難中賜給我們:   1.平安 「我將這些事告訴你們,是要叫你們在我裡面有平安。在世上,你們有苦難;但你們可以放心,我已經勝了世界。」(約16:33)   這是主在釘十字架前,最後晚餐的時候對門徒說的。主沒有應許門徒在世上沒有苦難。祂只應許他們在祂裡面有平安。世上的苦難會比主的平安大嗎?絕對不會。「我已經勝了世界。」   「應當一無掛慮,只要凡事藉著禱告、祈求,和感謝,將你們所要的告訴神。神所賜、出人意外的平安必在基督耶穌裡保守你們的心懷意念。」(腓4:6-7)   患難其中一個可怕之處,就是它往往在我們意想不到的時候發生。我們人很害怕「意外」的發生,常常會不知所措:「驚恐臨到你們,好像狂風;災難來到,如同暴風;急難痛苦臨到你們身上。」(箴1:27)。然而,神所賜給我們的,乃是「出人意外」的平安。「願賜平安的主隨時隨事親自給你們平安!」(帖後3:16)。主的平安不只是在平順時或意料中的事才有,而是「隨時」、「隨事」、「親自」賜給我們!   2.喜樂 「不但如此,就是在患難中也是歡歡喜喜的;因為知道患難生忍耐。」(羅5:3)   「我的弟兄們,你們落在百般試煉中,都要以為大喜樂。因為知道你們的信心經過試驗,就生忍耐。」(雅1:2-3)   「並且你們在大難之中,蒙了聖靈所賜的喜樂,領受真道就效法我們,也效法了主。」(帖前1:6)   本人在前文說過,神在患難中使我們得著屬靈的益處。若我們能明白這一點,我們的心便可以安息,甚至是喜樂,因為知道那些事都是出於神,目的是在我們身上成就祂的美旨。   此外,神也藉著在我們內住的聖靈給我們喜樂。我們都知道,喜樂也是聖靈所結的果子之一:「聖靈所結的果子,就是仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善、信實、溫柔、節制。」(加5:22-23)。只有基督徒可以在患難中「歡歡喜喜」、「以為大喜樂」。不是因為我們自己可以喜樂得來,而是居住在我們裡面的聖靈發生果效!   3.盼望 「從前所寫的聖經都是為教訓我們寫的,叫我們因聖經所生的忍耐和安慰可以得著盼望。」(羅15:4)   「但願使人有盼望的神,因信將諸般的喜樂、平安充滿你們的心,使你們藉著聖靈的能力大有盼望。」(羅15:13)   一般世人都明白「盼望」是何等重要,因為沒有希望,人就失去面對困難的勇氣及力量。然而,他們所謂的希望,往往只是一些不能掌握、主觀的願望而已,可能不會發生。只有基督徒有真正的盼望,因為聖經所提及的「盼望」,都是將來必定會發生的事實:「信就是所望之事的實底,是未見之事的確據。」(來11:1)。我們盼望主必成就祂的旨意;我們盼望主必快來;我們盼望主必把我們帶進神的國,新天新地,有義居在其中。這些應許都是神藉著祂的話語及聖靈賜給我們,使我們「大有盼望」。   4.神的安慰 「願頌讚歸與我們的主耶穌基督的父神,就是發慈悲的父,賜各樣安慰的神。我們在一切患難中,他就安慰我們,叫我們能用神所賜的安慰去安慰那遭各樣患難的人。我們既多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰。我們受患難呢,是為叫你們得安慰,得拯救;我們得安慰呢,也是為叫你們得安慰;這安慰能叫你們忍受我們所受的那樣苦楚。我們為你們所存的盼望是確定的,因為知道你們既是同受苦楚,也必同得安慰。」(林後1:3-7)   聖經說我們的神是「賜各樣安慰」的神,特別在患難的時候。人給我們的安慰許多時都很有限及很軟弱無力,因為安慰者自己也很軟弱。然而,神的安慰就真的可以安慰人心,因為世上所有人的心都是神所造的。奧古斯丁說:「神啊,你是為自己而創造我們的。我們的心不會找到安息,除非安息在你裡面。」基督徒或遭遇「各樣患難」,甚至是「一切患難」,但神所賜的安慰也是「各樣安慰」,而且「多受基督的苦楚,就靠基督多得安慰」。   此外,神吩咐那些受過患難而得安慰的人去安慰其他忍受苦楚的人。所以,神讓苦難臨到我們,確實有神的心意,目的就是叫我們用神的安慰去安慰其他受苦的神的兒女。   5.神的能力 「又恐怕我因所得的啟示甚大,就過於自高,所以有一根刺加在我肉體上,就是撒但的差役要攻擊我,免得我過於自高。為這事,我三次求過主,叫這刺離開我。他對我說:我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的;因我什麼時候軟弱,什麼時候就剛強了。」(林後12:7-10)   我們不太確定保羅身上的那根刺是甚麼。有解經家說是身體的疾病(可能是眼疾)。有人說是撒但的使者(假使徒、假先知等)不斷去攻擊及中傷保羅,影響他的傳道工作。無論如何,那根刺確是令保羅非常苦惱,以致他三次求主,叫那根刺離開他。然而,主沒有把那根刺挪去,只應許給保羅恩典及能力,使祂的能力在人的軟弱上顯得完全。我們都是軟弱的人,面對患難及試煉時,靠自己能力根本無法勝過。我們可以求主叫那些患難及試煉盡快離開,像保羅一樣向主求。然而,若主按著祂的心意,沒有立時把它們挪去,祂必定會給我們足夠的恩典及能力,使我們成為剛強的人,可以喜樂地忍受那些「軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦」。「我靠著那加給我力量的,凡事都能做。然而,你們和我同受患難原是美事。」(腓4:13-14)。   6.基督的愛 「患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望;盼望不至於羞恥,因為所賜給我們的聖靈將神的愛澆灌在我們心裡。」(羅5:3-5)   「誰能使我們與基督的愛隔絕呢?難道是患難嗎?是困苦嗎?是逼迫嗎?是飢餓嗎?是赤身露體嗎?是危險嗎?是刀劍嗎? 如經上所記:我們為你的緣故終日被殺;人看我們如將宰的羊。然而,靠著愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。因為我深信無論是死,是生,是天使,是掌權的,是有能的,是現在的事,是將來的事, 是高處的,是低處的,是別的受造之物,都不能叫我們與神的愛隔絕;這愛是在我們的主基督耶穌裡的。」(羅8:35-39)   按人的天性,面對極大的患難時,很容易會懷疑神的慈愛。我們很容易會失去忍耐,甚至失去信心及愛神的心。然而,縱使我們的信心會軟弱、愛心會冷淡,神對祂兒女的愛仍不會改變。「祂既然愛世間屬自己的人,就愛他們到底。」(約13:1)。世上沒有任何人、事、物,能使我們與神的愛隔絕。這愛是「在我們的主基督耶穌裡」,也是神藉著聖靈「澆灌在我們心裡」。請注意,不是我們愛神的心能保守我們不跌倒或隨流失去,而是神對我們的愛,是祂信實不變的愛一直保守我們,使我們不致失去信心:「我正說我失了腳,耶和華啊,那時你的慈愛扶助我。」(詩94:18);「大山可以挪開,小山可以遷移;但我的慈愛必不離開你;我平安的約也不遷移。這是憐恤你的耶和華說的。」(賽54:10);「耶穌基督的僕人,雅各的弟兄猶大,寫信給那被召、在父神裡蒙愛、為耶穌基督保守的人。」(猶1:1)。   7.神的同在 「約瑟被帶下埃及去。有一個埃及人,是法老的內臣─護衛長波提乏,從那些帶下他來的以實瑪利人手下買了他去。約瑟住在他主人埃及人的家中,耶和華與他同在,他就百事順利。」(創39:1-2)   「約瑟的主人聽見他妻子對他所說的話,說:你的僕人如此如此待我,他就生氣, 把約瑟下在監裡,就是王的囚犯被囚的地方。於是約瑟在那裡坐監。但耶和華與約瑟同在,向他施恩,使他在司獄的眼前蒙恩。」(創39-19-21)   「凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」(太28:20)   約瑟遇見的試煉確實是異常沉重。他從小被眾兄長嫉妒及排斥,之後被他們陷害賣去埃及。在波提乏手下時又因他主母引誘不果而被誣陷坐牢。這樣悲慘及不公的遭遇,我們想許多人一早已經跌倒及離棄神了。但約瑟卻不是這樣。何解?就是因為他在困苦之中,「耶和華與他同在」!兄弟出賣、遠離家鄉、失去自由、被人誣告、前路渺茫,但有「耶和華與他同在」,他就能支持下去!   在保羅快將為主殉道之前,他在監獄寫信給提摩太說:「我初次申訴,沒有人前來幫助,竟都離棄我;但願這罪不歸與他們。惟有主站在我旁邊,加給我力量,使福音被我盡都傳明。」(提後4:16-17)。保羅一生事奉主,到處傳道及造就信徒,在他最後的日子身邊竟然一個人也沒有,都離棄他。這實在太淒涼及太令人傷感了吧。保羅會否想過要大大自憐一番,甚至放棄使命?沒有,因為「主站在他旁邊」,加給他力量,他就能夠堅持下去,把福音傳至最後一刻。對他來說,有主就夠了:   神阿,你名何等廣大泱漭! 我今投身其中,心頂安然; 有你夠了,無論日有多長; 有你夠了,無論夜有多暗。   「我雖然行過死蔭的幽谷,也不怕遭害,因為你與我同在;你的杖,你的竿,都安慰我。」(詩23:4)   8.神的榮耀 「親愛的弟兄啊,有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪(似乎是遭遇非常的事),倒要歡喜;因為你們是與基督一同受苦,使你們在他榮耀顯現的時候,也可以歡喜快樂。 你們若為基督的名受辱罵,便是有福的;因為神榮耀的靈常住在你們身上。你們中間卻不可有人因為殺人、偷竊、作惡、好管閒事而受苦。若為作基督徒受苦,卻不要羞恥,倒要因這名歸榮耀給神。」(彼前4:12-16)   認識聖經的人都知道,神的榮耀是全宇宙至高至大的事情。神的榮耀基本上就是神所有屬性及美德的總歸。世上一切被造之物、世界所發生的一切事,都是為著神的榮耀而有的。神是榮耀的神,將來也要得著一切的榮耀。叫人希奇的是,神願意與我們這些卑微不配的受造之物分享祂的榮耀。「預先所定下的人又召他們來;所召來的人又稱他們為義;所稱為義的人又叫他們得榮耀。」(羅8:30)。然而,親愛的弟兄的姊妹,神的榮耀並不是白白得來的,聖經告訴我們必須先受苦,然後才有榮耀:「基督這樣受害,又進入他的榮耀,豈不是應當的嗎?」(路24:26);「我們這至暫至輕的苦楚,要為我們成就極重無比、永遠的榮耀。」(林後4:17)。   此外,得榮耀也不單是將來的事。聖經告訴我們,當信徒為主忍受試煉的時候,「神榮耀的靈常住在你們身上」。這節經文的意思,相信就是當我們為主忍受試煉時,住在我們裡面的聖靈就會透過我們的見證彰顯神的榮耀。換句話說,別人可以從我們身上看見神的榮耀。   親愛的弟兄姊妹,你既知道神的榮耀是世上至高至大的事,你願意去得著嗎?你願意為主去忍受患難嗎?聖經沒有告訴我們需要主動向神求更多的患難,但若主按著祂的美意及計劃,安排我們去經歷那些苦難,你是竭力逃避抗拒,還是欣然接受?你是不斷埋怨及追究,還是藉此機會使人從我們身上看見神的榮耀?神的榮耀對你來說真是這麼無關重要,不值得你付代價去得著?   最後讓我再多說一些心裡話。親愛的弟兄姊妹,我不是想唱高調或說風涼話。我們都是有血有肉有感覺的人,自然不想面對那些可怕的苦難。另一方面,神也沒有否定人的感受。聖經承認那些患難是「苦楚」(羅8:18;林後4:17)、會使人憂愁(彼前1:6)、使人膽怯(約14:27),甚至使人灰心(來12:3)。然而,這些人性的反應,若與神的恩典相比,它們只是「至暫至輕的苦楚」、「暫時憂愁」,是「不足介意」的(羅8:18)。在患難當中,神讓人得著祂的平安、喜樂、盼望、安慰、能力、愛心、同在及榮耀。難道這些恩典都不能勝過人的軟弱嗎?   神讓那些患難臨到我們,著實有祂的旨意,目的是叫我們得著益處。患難乃是神讓我們學習屬靈功課、經歷祂恩典,以及為祂作見證的機會。盼望在患難中的弟兄姊妹不要懼怕、不要憂愁、不要埋怨、不要灰心,因為在你面前有神豐盛的恩典,足夠我們享受!   「感謝神,因祂有說不盡的恩賜!」(林後9:15)   (文章授權/七千人網誌) 誠摯的邀請每位讀者以奉獻來支持這份新聞媒體,並且為我們加油打氣,讓每一個神所賜福的事工,化為百倍千倍的祝福。謝謝您~(點此奉獻)

【七千人網誌專欄】面對大疫情,除了焦慮我們該如何行?

「我們也不知道怎樣行,我們的眼目單仰望你。」當我身處冠狀病毒肆虐的中國,坐在自己公寓裡時,我可能想不到更合適的禱告了。這是約沙法王的禱告—一個極其絕望但依舊充滿信心的王(歷代志下20:12) 整個世界都在焦慮之中,人們的眼光都聚焦在這個全球性健康危機上。中國的公司都推遲了復工、學校延期開學,國境線被關閉。最近幾天,許多航空公司都暫停了進出這個大國的航班。作為一個在中國牧會的美國人,我們留下來的決定似乎有破釜沉舟的味道。 我們的禱告是什麼?「我們也不知道怎樣行,我們的眼目單仰望你。」約沙法那上古時代的觀點比我們以為的更加適合2020年2月的處境。在他的處境中,以東的大軍正逼近猶大。但是約沙法所信的更大、更宏觀。他相信的神不僅僅能幫他面對潛在軍事打擊,也是能幫助他面對一切災難的神。他是這樣說的(歷代志下20:9,注意他強調了「我們」):   倘有禍患臨到我們,或刀兵災殃,或瘟疫饑荒,我們在急難的時候,站在這殿前向你呼求,你必垂聽而拯救,因為你的名在這殿裡。    約沙法不顧危難,有一顆信靠的心。即便面對瘟疫和災難,他仍向神呼求。   面對眼前的大疫情,我們也需要如此效法。約沙法在五個方面信靠神,是可以在今天幫助到我們的。   第一, 在懼怕中信靠神 約沙法「便懼怕,定意尋求耶和華」(代下20:3)。他不是超人,他是普通人。無論在舊約時代還是在我們的時代,任何人相信神的第一步都是承認自己的軟弱。來到主的面前,告訴他你心中的懼怕,這可能是此刻的一劑良藥。我害怕、我沮喪、我憤怒、我孤獨、我受傷了、我已經精疲力盡。   訴說我們的痛苦並非對神的拒絕,當我們深深的信靠祂時,我們就變得誠實。約沙法選擇相信這位主,也是我們所呼求的那位神。信靠是我們必須做出的選擇,是我們必須一次又一次做出的選擇。   第二, 鼓勵他人信靠神 約沙法王尋求神之後,他宣告了一次全國性的禁食:「於是猶大人聚會,求耶和華幫助。猶大各城都有人出來尋求耶和華。」(代下20:4)這位王知道真正的幫助從何而來,不僅如此,他帶領百姓到那位幫助者面前。當我們身邊的人都抓狂了,當我們的鄰舍覺得天塌了,我們必須彼此提醒,我們所服事的是一位有愛,有慈愛,有權能的神,祂是哪位禍害不臨,災難不挨的神(詩篇91)。   當我們把憂慮通過禱告呈在神面前時,我們會體會到超越理性的平安(腓立比書4:6-7)。當我們經歷這樣的平安時,一種反文化,超驗性的盼望會反應在我們的行為中(彼得前書3:15)。畢竟,我們的信仰是個人的,但卻不是私密的。   第三, 呼求神 約沙法在5-12節的禱告具有示範性。他靠著神的性情而呼求,他仰賴的是神的應許和神過去的作為。禱告的高潮是這樣的:「我們無力抵擋這來攻擊我們的大軍,我們也不知道怎樣行,我們的眼目單仰望你。」   在新型冠狀病毒面前,你可能與約沙法感同身受。面對這個你可能已經被它感染,只是沒有明顯症狀產生的病毒,你可能感到徹底無助。專家們遲遲不能確定病毒的傳播方式,這可能讓你的焦慮情緒加劇。當你看到病毒感染人數和死亡人數不斷上升時,一定會非常沮喪。這樣的話,請你加入約沙法承認自己無力自救的宣告,然而你的盼望在全能的神那裡。   我們有多少的禱告會以這樣一句話結束的?這恰恰是基督徒應有的姿態。靠著神的性情而呼求,承認自己的無能,單單仰望主。   第四, 牢記神的救恩 在歷代志下的記載中,神差派了一位先知提醒猶大:這場戰役不在乎他們,而在乎神(20:15)。他們甚至不需要爭戰;只需要擺陣站著,看耶和華為你們施行拯救(20:17)!   這個小小的故事反應了每一個時代,發生在每一個人身上的屬靈戰事。我們都面對致命的麻煩,對此我們拼盡全力卻無能為力。我們必須信靠一位「他者」,因為這不是我們的戰爭。我們所信靠的那位是能夠為我們爭戰的,我們應邀擺陣站著,看耶和華的救恩!   冠狀病毒的疫情可能在下周就穩定下來,也可能更加惡化。我和我的家人可能倖免於難,也可能成為感染數字裡增加的那一個。但是,我們會始終定睛上帝的拯救!並非因為祂會通過保護我們免受疾病來證明祂對我們的愛,乃是因為祂在我們還作罪人的時候為我們死,叫一切信他的,不至滅亡,反得永生!(羅馬書 5:8;約翰福音 3:16)   我祈求這次病毒會被根除,我的家庭健康平安,但無論接下來的幾周發生什麼,神都是美善的。我出門都帶上口罩,頻繁的洗手,但是這一切的努力不是我盼望的源頭。我希望我和我的家人都能活得長久,但我也明白生命的意義不是躲過肉身的死亡—這是徒勞無益的。生命的意義是預備自己,榮耀神並且以祂為樂,直到當死亡不可避免來到的那日。   第五,敬拜 約沙法信靠神,他也帶領眾人信靠神。讓我們來關注這終極之戰:敬拜。在歷代志下20-21章中,在最終的勝利來臨之前,王帶領百姓們敬拜:「眾人方唱歌讚美的時候,耶和華就派伏兵擊殺那來攻擊猶大人的亞捫人,摩押人,和西珥山人,他們就被打敗了。」(代下 20:22)   最後的這一幕如何成為信靠神的一部分?因為如果神是良善的,是可以信靠的,那麼即便在苦難中我們也可以敬拜祂。在重重危機之下,我們可以讚美祂。儘管病毒肆虐,我們依舊可以歸榮耀給祂。   這並不是神的命令,神也沒有讓約沙法王這麼做,招聚百姓組織一場敬拜並不是神發出要求,也不是操控神做事的手段。敬拜是我們因著明白上帝過去、現在乃至將來都會工作,而做出的回應。這就是尋求主的樣子。   次日,猶大人來到曠野觀看,他們的威脅解除了。我並不是說,只要我們開始敬拜,上帝就會神奇的解決我們的問題。我的意思是,你最大的問題—不信的問題—會在你開始敬拜時被解決。   盼望中國乃至全世界的基督徒,在面對冠狀病毒時,永不動搖地信靠神—哪怕我們不知道接下來會發生什麼。   文章來源於福音聯盟/https://tc.tgcchinese.org/   (文章授權/七千人網誌/Jason Seville) 誠摯的邀請每位讀者以奉獻來支持這份新聞媒體,並且為我們加油打氣,讓每一個神所賜福的事工,化為百倍千倍的祝福。謝謝您~(點此奉獻)