【末日号角声专栏】什么是末世?如今已是末世了吗?

【末日号角声专栏】什么是末世?如今已是末世了吗?

  • 2021/01/07 11:00
  • 4170
  • 作者 / 王长瑞

(图/shutterstock)

以前谈到末世,人们总会说:「都是那些基督教的牧师在危言耸听的。」但现在讲到末世,几乎都是科学家、环卫工程学家,地质气象学家们的课题,都在论及这个世界是否已经走到末了?真正的「末世」这一词是从圣经里面来的,末世这两个字到底代表什么意思...

谈到「末世」这个名词、我们的脑海里便会不由自主的出现很多画面;例如地震、天灾、海啸、瘟疫、战争、极端气候…等,各种突发令人措手不及的状况。所以,末世带给人的感受,几乎都是恐惧害怕的组合。

 

以前谈到末世,人们总会说:「都是那些基督教的牧师在危言耸听的。」但现在讲到末世,几乎都是科学家、环卫工程学家,地质气象学家们的课题,都在论及这个世界是否已经走到末了?

 

「末世」顾名思义是这个世界即将结束之前的时间。但是真正的「末世」这一词是从圣经里面来的,末世这两个字到底代表什么意思?

 

有末世当然就有起初;创世纪第1章第1节告诉我们,起初神创造天地,这句犹如史诗般的开场叙述,告诉我们这个世界有一个创造者,他创造了宇宙万物,更创造了人类。然而人类的始祖亚当跟夏娃悖逆神的话,被赶出了伊甸园,开始诞生人类的历史。

 

历史是一条线性的时间洪流,只能不断的向前奔流,无法回头。这条时间的洪流及其中所发生的事件到底是有意义的呈现,还是如佛家所说的无明,一切因缘际会的巧合罢了。

 

对无所不知,无所不在,无所不能的上帝而言。历史绝非无意义的堆叠或者偶然。它是一种有意义的持续发展。因此神透过圣经的预言,铺排人类的历史。

 

「谁行作成就这事,从起初宣召历代呢?就是我耶和华,我是首先的,也与末后的同在。」(以赛亚书41:4)

 

神借着历代的先知、事先对人类历史说出预言,并且应验、为的是要让世人查考印证后、来认识这一位上帝。让世人明白,我们既出于上帝,有一天也要归回上帝。

 

在旧约,上帝告诉祂的百姓,将来必有一位大牧人要从祂那里来,牧养以色列家所有的百姓(耶利米书31:31-34、以西结书34:11-16);先知但以理称那是「引进公义的世代」,是至圣者弥赛亚掌权的世代(但以理书9:24);先知以赛亚形容那是一个非常美好的世界:野兽要和平共处、人类不再学习战事、人们将恢复长寿状态、土地要生长丰盛百物…..(以赛亚书2:2-4、11:6-10、65:17-25)。

 

所以,这样的论述就被称为弥赛亚的世代,当弥赛亚降临的时候,祂要带来一个神掌权的国度。

 

在新约,我们知道耶稣基督就是这一位弥赛亚。祂第一次来到地上、以人子的身份来,为世人的罪钉死在十字架、第三天从死里复活,经过40天后升天。

 

约翰福音14:1-4,主耶稣告诉他的门徒:「在我父的家里、有许多住处…我去原是为你们预备地方去…就必再来接你们到我那里去」,祂去是为门徒们预备地方,如果祂预备好了就必回来,带门徒去祂所预备的地方。

 

从旧约到新约,我们确信将来有一位大卫的苗裔要在地上执掌王权。

在人类将近6000年的历史里,都是撒旦在暂时掌权,但是那第7000年,基督证明他才是万王之王、万主之主。

 

因着亚伯拉罕之约的应许,万国信靠主的基督徒,都要因亚伯拉罕的子孙耶稣的缘故蒙福、与以色列一起进入千禧年的国度,这真是有福的确据。

 

有关末世的经文:

 

「神既在古时借着众先知多次多方地晓谕列祖,就在这末世借着他儿子晓谕我们…」(希伯来书1:1-2)

 

「第一要紧的,该知道在末世必有好讥诮的人随从自己的私欲出来讥诮说」(彼得后书3:3)

「小子们哪,如今是末时了…从此我们就知道如今是末时了。」(约翰一书2:18)

 

这些经文都提到末世跟末时,这些作者都是耶稣的门徒,何以在2000年前他们就已经论到「如今就是末世了」呢?如果在当时就已经是末世了,为什么耶稣没有来呢?一路到现在已经过2000年了,耶稣还是没有来,到底这末世的概念应当如何算呢?

 

AD70年,罗马将军提多攻陷耶路撒冷并毁掉圣殿,以色列民开始被罗马皇帝丢到世界各地,因为这民太难管理了,应验了先知但以理的预言:

 

「必有一王的民来毁灭这城和圣所,至终必如洪水冲没,必有争战,一直到底,荒凉的事已经定了…」(但以理书9:26)。以色列人按着先知所预言的第二次被掳,这次被掳到世界各国去,荒凉到底了。

 

但是以色列人仍然有盼望,圣经预言以色列将来必要复国,而且重新回到神所赐给他们的迦南美地重新建国。以色列复国以后正是耶稣基督即将再来的日子,因此以色列复国是耶稣第二次再来的确定征兆。

 

当我们综合圣经的论述,就知道原来「末世」有两个特别的意涵,第一叫广义的末世,第二叫狭义的末世,这两个意涵都跟耶稣第二次降临有明确的关系。

 

广义的末世:耶稣基督升天以后、门徒就开始等待耶稣再来,因为耶稣再来会带来万象更新,这段等待的时间就开始称为末世,因此保罗、老约翰的书信,开始有「如今就是末世了」的表述。

 

狭义的末世:以色列复国以后,开始进入狭义的末世,亦即耶稣真正要再来的世代。马太福音24:32-33耶稣亲自所说无花果发嫩长叶子的预言-以色列复国,AD1948年以色列经过2000年的亡国后,果然重新复国,「这样、你们看见这一切的事,也该知道人子近了、正在门口了」。

 

如今我们正处在狭义的末世,知道耶稣基督要再来,这对基督徒而言是非常重要的事。因为基督徒普遍缺乏急迫感与使命感。

 

「耶稣再来」说了2000年了,还没有来,不急不急!仍然我行我素,懵懂过日子,这是没有急迫感。看见满山遍野的羊群没有牧人,被野狼、被熊吞吃,这跟我一点关系都没有,这是没有使命感。

 

马太福音24:3-13耶稣自己说的末世乱象「你们要谨慎、免得有人迷惑你们…你们也要听见打仗的风声…民要攻打民、国要攻打国、多数必有饥荒、地震…」

 

我们确信如今就是弥赛亚即将降临的世代,末世虽然混乱可怕,但之后的耶稣再来却是基督徒有福的确据。你预备好要与主同行、同作主工了吗?愿我们都能向上帝回应:「主阿!我再这里,请差遣我!」

 

(文章授权/ 王长瑞牧师)

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