出嫁女子是上帝的祝福! 印度國民老爸認三千位乾女兒,提供上萬嫁妝讓她們風光出嫁
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出嫁女子是上帝的祝福! 印度國民老爸認三千位乾女兒,提供上萬嫁妝讓她們風光出嫁

  • 2019/01/02 15:12
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  • 編譯 / 莊堯亭 綜合報導

鑽石巨商贊助了261對新人的婚禮。(照片提供/Mahesh Savani Facebook)

據英國郵報(Daily Mail)近日報導,印度有位鑽石巨商10年來「認領」3,000位乾女兒,只為讓她們可以出嫁、並且嫁得風風光光。

從2010年開始,馬赫士.沙法尼(Mahesh Savani)每年都會在印度第九大城蘇拉特(Surat)舉辦大型的聯合婚禮,他自掏腰包、宛若「國民老爸」嫁出3,172個乾女兒。剛過的12月23日舉辦的聯合婚禮,共有261對新人,其中118位新娘沒有爸爸和兄弟姊妹,54位從小就沒有家。在種姓制度仍嚴明的地區,沒有好的家世背景、沒有爸爸的女性很難讓自己嫁出去。

 

馬赫士想改變這個狀況,他相信出嫁的女子是上帝的祝福

 

他不但為有需要的新人提供婚禮經費,每人還可有居家用品和保險等補助,價值約達台幣8萬多元,馬赫士還曾提供過20萬的新婚基金。他盼望,儘管家世不一定好,卻能藉由一點小小幫助,讓新人們開始自己的小天地。

因著馬赫士的幫助,許多少女可以有風光出嫁的機會。(照片提供/Mahesh Savani Facebook

 

在今年的聯合婚禮中,可見數百位新人同聚一堂,對沒有父親也無兄姊的少女來說,這場婚禮就是不可能的夢。在印度的文化裡,父親理當為女兒的婚禮付錢,還要付給男方大量嫁妝,若父親不在,這就是哥哥姊姊的責任。婚禮不夠隆重還可能遭來旁人非議或排擠,對沒有家人、階層次等的女孩,可能終其一生都只能孤單。

 

馬赫士不介意新人是否為印度教徒,穆斯林或基督徒都可以,只要彼此相愛。而傳統婚禮習俗「洗腳kanyadaan」,類似西洋婚禮「父親將女兒交給新郎」的儀式,他已於過去10年充滿喜悅的「轉交」上千隻無父少女的手。

 

他的熱心行動也得到古加拉特州(Gujarat)的州長維吉.盧帕尼(Vijay Rupani)和數個印度行政服務局(Indian Administrative Service,IAS)與警界人員的幫助。

今年的聯合婚禮嫁出了261對新人。(照片提供/Mahesh Savani Facebook

 

馬赫士出生在卡提亞瓦半島(Saurashtra)一個富有的家庭,他分享過自己的故事,明白自己是幸運的。其父從一個勞力工作努力轉行成為鑽石商,接著由馬赫士和弟弟繼續接手。

 

事業有成以後,2008年因著一位親戚過世,他理所當然開始照顧起這個家庭留下的女兒,並從中發現自己的使命。兩年後,他舉辦第一起聯合婚禮,透過政府表格和醫院能提供的紀錄,他試著聯絡沒有父母或者無力負擔婚禮的待嫁新娘。「我們確定那些沒有父母的姑娘在單子上,接著提供化妝品和服飾清單,我全部買單。」

 

每年平均有250對伴侶在馬赫士的幫助下成婚,他的機構「P.P Savani Group」同時也資助沒有父親的孩童能順利完成學業,這些孩子遍及蘇拉特的260所學校。他希望,至少可以讓他們接受12年的教育,說不定還能看著當中的女孩出嫁!

 

他到底投入多少錢在「嫁女兒」這件事情上,恐怕是難以估算,但卻沒有任何跡象顯示他要停下來。

 

從這些婚禮照片上,可以看見眾待嫁新娘身著五顏六色的紗麗,也有一些人穿著白色婚紗。她們都帶著靦腆的微笑,儘管出身貧寒、沒了家人,因著馬赫士的幫助,讓她們能像個公主般風光出嫁。

馬赫士和他的許多位乾女兒。他就像爸爸一樣把她們嫁出去!(照片提供/Mahesh Savani Facebook

 

印度種姓制度(Caste system in India)承襲好幾千年,特點是透過同階層通婚,來維持各個階層的生活方式。其以婆羅門為中心,接著往下是剎帝利(象徵以往的領地或領主)、吠舍(象徵商人或農民)、首陀羅(象徵奴隸)。儘管此制度已在1947年的印度獨立後被廢,但在實際社會運作和生活上,仍扮演相當具影響力的角色。

 

馬赫士盡一己之力盼打破階層藩籬,讓低階層的女性也有享受婚姻、風光出嫁的機會,已逝21年的德蕾莎修女同樣走出自己的階層──就讀上層社會女子方能唸的學校、進入加爾各答聖瑪利亞中學教書,她卻在37歲決定走進最窮、最苦、最病的貧民窟,奉獻一切給垂死貧病之人。

 

在上帝眼中我們都是一樣的人,同等寶貴和重要。求主開啟我們的雙眼,貢獻自己所有,為身旁的黑暗點起一盞燈。

北靈神

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