美國百年教會用百萬美元 為低收入戶提供租屋計畫

美國百年教會用百萬美元 為低收入戶提供租屋計畫

  • 2019/10/01 14:58
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  • 編譯 / 林葶熙

(圖/McGee Avenue Baptist)

位在美國加利福尼亞州舊金山灣區柏克萊市,斯圖爾特街上的房子自1990年代初以來,已腐朽、放置為空屋。這間擁有101年歷史的麥吉大道浸信會(McGee Avenue Baptist)在灣區社區土地信託基金的監督下,將藉由柏克萊市提供的100萬美元,向低收入戶家庭開放租屋計畫。

教會執事會主席德林・喬丹(Derrin Jourdan)委身教會已有30年,他思考租屋計畫已久。對此他說到,這不僅只是困難的事,自身更認為是不可能的事。教會購買了斯圖爾特街附近8間1970年代的公寓。多年來,人們住在大樓裡的小型公寓,以及後方的獨立式小屋。1990年代,結束這些租屋後,計畫將這轉變成一個大庇護所。

 

但就在那時,教會因面臨財務問題而停止這項計畫。近年來,非裔美國人信徒大量流失,其中有許多人是因無法負擔居住房屋,一些則賣掉房子,前往東灣郊區居住。對許多住在此地收入較高的中產階層信徒來說,他們難以接受8間破舊建築物放置在教會財產上。

 

幾年前,教會與土地信託基金聯繫,設計一個與眾不同的方案,其中教會保有對建築的所有權,土地信託幫助其恢復和管理租賃地點。柏克萊市最初提供該項計畫5萬美金的貸款,最終給予其全新小型基金的全部資金。這筆95萬美金是來自Measure U1,這是個提供30年貸款的非營利組織,幫助人購買或修復建築,並將其轉為人們可負擔得起的經濟型房屋。

麥吉大道浸信會有許多非裔美國人信徒。(圖/McGee Avenue Baptist

土地信託基金會執行董事里克・路易斯(Rick Lewis)表示,這項目明確解決中產階級化與流離失所的問題,且是以社區為基礎。該大樓將可容納高達該地區30%至80%中低等收入住民。

 

柏克萊市市長傑西・阿雷金(JesseArreguín)表示,期盼更多扶助與資源能投入該計畫。此外,他也指出,年幼時曾經歷被趕出舊金山的苦痛,他深深了解這些人的感受。南柏克萊地區的議員班・巴特利特(Ben Bartlett)也表示,曾祖父曾是麥吉教會的傳教士,自身也對於此項計畫表示支持,並關注該市的住房。他對信徒說到,這個計畫仿造我們在百年前的樣貌,「即便我們被趕走、流離失所、四處奔走,我們的教會仍然在這,我們仍擁有教會所在的土地。」

 

自1950年代就委身教會的阿利克斯・詹寧斯(Alix Jennings)對於租屋計畫感到開心,因該建築在社區已經閒置已久。她說到,這些建築成為居民礙眼的存在有一段時間了,這對社區整體美觀造成影響,如今能看見這變成教會的家,她對此感到相當開心。

 

(資料來源/Berkeley side, Christian Post

 

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