「嗨!我是這家賭場的牧師」 聖公會牧師在澳洲賭場事奉的故事
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「嗨!我是這家賭場的牧師」 聖公會牧師在澳洲賭場事奉的故事

  • 2020/06/03 16:50
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  • 記者 / 蘇雅雯 整理報導

賭場內接觸形形色色的人,有各種文化與宗教背景,但都有相同的生命問題。不少人會回頭來找他。(圖/Eternity News 影片截圖)

聽錯了嗎?英國聖公會牧師詹姆士.葛蘭特(James Grant)的禾場竟然是間賭場,這是怎麼一回事?

據澳洲基督教媒體Eternity News報導,英國聖公會牧師葛蘭特原先是位學校牧師,但當時卻苦無可事奉的禾場,最後他決定到企業試試看-一個少有牧師會考慮事奉的領域。與好幾個公司「糾纏」了兩年後,最後墨爾本的皇冠賭場同意了他的請求。

 

「這純屬意外。」他解釋如何成為賭場的牧師。「我那時需要一份工作,但是都找不到,所以我開始敲公司企業的門,跟他們談。」

 

不過真正的催化劑是皇冠賭場發生了命案,需要葛蘭特的幫助。因為這個事件,該中餐廳的所有員工都不願上工。所以賭場請葛蘭特去做些祈福、灑聖水的動作,員工才願意重回工作崗位。「他們發現在賭場內安置一位牧師『很好用』」葛蘭特打趣地說。

當初因一個意外機會,進入賭場事奉。(圖/Chaplains Without Borders FB

談到身為賭場的牧師,或許不少人會以為他在那裏是為了幫助有狀況的賭客,不過事情沒這麼簡單。

 

「這是間有9000名員工的賭場。」他解釋。「員工總會發生一些普遍問題,如感情糾紛、家庭問題、或孩子的問題,當然還有輸錢的憤怒賭客要處理。」但對於葛蘭特來說,他更關心的是為何他們會來到這裡賭錢。

 

「我會特別針對那些在生命中迷失或遭遇難題的人,當他們解決了這些生命問題之後,就不會再沉迷賭博。」葛蘭特說。「出現在賭場的人不見得都是賭徒,有些人只是因為想逃避、也有人純粹無聊、也有人是因為在家中得不到關心,原因百百種。」

 

有不少賭場都設有諮商服務,但葛蘭特的事工所帶來的服務更廣大。他非常意外有不少人回頭找他,問他生命的問題,那時他就能切入福音!重點是,來找他的人有各種文化背景與宗教信仰。

 

嚴重的失業問題,是認識神的攔阻

葛蘭特認為澳洲目前所面臨最大的問題是失業問題。因為一個人如果沒有工作,如何結婚?沒有穩定收入,如何能有安定的居所?如何展開家庭生活?如何有社區生活?澳洲的青年失業問題眼前已攀升至11%,高到令人難以置信,他發現,一個人如果沒有工作,跟神建立關係是難上加難。他指出目前澳洲社會的問題:只增加失業救濟金,卻沒有為人民增加工作機會。因應這個問題,葛蘭特成立了一個基金會(賭場非資助者),幫助澳洲年輕人與移民找工作。

 

葛蘭特表示:「為達到一個最佳的結果,我們一定要與世界建立聯繫。增加失業救濟金無法解決根本問題,實際上沒有改變社會的失業狀況。」

 

葛蘭特牧師屬於英國聖公會。已婚並育有一女,現任數個企業的牧師。他曾於英國和德國的英國國教教會牧會多年,並在印度半島(印度次大陸)開辦了兩所英國國教學校。

 

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