全球染冠突破三千萬》疫情重創美國教會 研究組織:18個月內1/5教會將面臨永久關閉

全球染冠突破三千萬》疫情重創美國教會 研究組織:18個月內1/5教會將面臨永久關閉

  • 2020/09/18 14:51
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  • 編譯 / 林葶熙 整理報導

(圖/shutterstock)

新冠病毒疫情肆虐全球,截至昨夜(17日)已突破3000萬人,美國多間教會也因而停止實體聚會。美國著名基督教研究組織Barna Group主席大衛.金納曼(David Kinnaman)表示,由於新冠病毒(Covid-19)疫情導致許多教會停止實體聚會,18個月內恐將有多達1/5的教會面臨永久性關閉。

大衛接受全國公共廣播(NPR)採訪時提到,關於美國教會經歷數月關閉後的狀況。他說到,儘管教會起先對此處理方式相當游刃有餘,但現在狀況有些變化。隨著各州放寬教會關閉命令,不少教會已開放實體聚會,但卻很少人來聚會。「我的預測是來自兩個月前的數據,而且我覺得現今更有可能出現這種狀況。」

 

根據《基督教郵報》(the Christian Post)報導,即使教會重新開放實體聚會,除了發現聚會人數比過去還要少,同樣這狀況將連帶影響奉獻。因此,僅只是開放教會聚會,無法解決現今所面臨的潛在經濟危機。

 

一個數據顯示,對於教會是否能挺過疫情,原先有70%的牧師抱持「非常有信心」的態度,至今已下降至58%。大衛表示,隨著時間流逝,若要面對教會出席率與奉獻問題,必須正視疫情對美國人根本生活方式的改變。


顯然,即使所有教會重新開放實體聚會,線上聚會人數將比過去還高。大衛認為,數位教會將繼續存在。「我認為,這也確實會改變人們對當地教會的奉獻,以及個人與當地教會的連結。」這需要更進一步向世人證明,不只有參加聚會的人,甚至是在這基督教群體的人都能夠看見教會的價值。

 

美國有許多教會的財源受到重創,主因是在阻止疫情傳播時教會被關閉而影響奉獻,一些教派也出現類似情況。例如:美國衛理公會(United Methodist Church)的報告指出,今年4月奉獻與去年同時間相較,下降26%。

 

聯華電子財務與行政理事會財務總監(CFO for the UMC's General Council on Finance and Administration)里克金(Rick King)在5月表示,這顯示新冠病毒至今已影響教會奉獻。3月與往年相比,可見一些數據的下降。這疫情始於美國的西海岸,西部司法管轄區確實感受得到這影響。

 

此外,全國福音派協會(National Association of Evangelicals)進行現狀調查(結果在4月底公布)發現,自3月中以來,2/3的教會奉獻減少。NAE對1000間教會進行調查,34%的教會報告顯示,奉獻減少10至20%或更多;22%的教會表示奉獻下降30%至50%或更多;9%的教會表示下降75%或更多。

 

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