養育七個孩子、結婚37年依舊如膠似漆! 葉提多牧師:愛上對方所愛,就是甜蜜婚姻的祕訣!

養育七個孩子、結婚37年依舊如膠似漆! 葉提多牧師:愛上對方所愛,就是甜蜜婚姻的祕訣!

  • 2021/06/21 17:30
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  • 記者 / 蔡柔德 台北市報導

葉提多牧師夫婦,30年前一起來台宣教,共同走過許多挑戰,如今依然感情濃厚,為孩子的婚姻帶來美好的榜樣。(圖/葉提多牧師提供)

葉提多牧師(Rev. Dr. Timothy P. Yates、改革宗神學院—聖經輔導碩士科主任)舉家來台已30年,與太太37年的婚姻長跑,依舊相濡以沫,感情十分堅固。七個孩子也都不偏倚地,走在基督的信仰中。究竟婚姻幸福與孩子教養的祕訣,到底是什麼呢?

「我每逢想念你們,就感謝我的神;每逢為你們眾人祈求的時候,常是歡歡喜喜的祈求。因為從頭一天直到如今,你們是同心合意的興旺福音。我深信那在你們心裡動了善工的,必成全這工,直到耶穌基督的日子。」—腓立比書1:3–6

 

這句經節是葉提多牧師,心中一個重要標竿。

 

不論是生命呼召亦或婚姻家庭,葉提多牧師深信,只要信實走在基督的道路,神必會按照祂的日子,成全祂所預備的一切善工……

 

浪子重回信仰

葉提多生長在紐約鄉下的基督教家庭,曾經受到同儕影響,有五年的時間,非常排斥信仰,拒絕與父母一起去到教會聚會。直到高三那年,受朋友邀約參加青年團契。他開始檢視過去的生活,才深覺自己深受困綁。

 

耶穌吸引他回到教會,他也開始對聖經產生興趣。父母看見他的轉變,大吃一驚,不敢置信。他向父母說明自己被福音吸引,並思考著該如何重新跟隨基督。

 

父親與他分享聖經「浪子回頭」的比喻,帶領他禱告,將生命交給主。從此,葉提多再也不曾離開基督信仰。

 

在(選擇)生命方向的時候,神將我拉回來……

 

尋找生命的呼召

大學時期他開始尋找服事青少年的機會,期盼能幫助他們走過試探。因為感受到自己對事工的渴慕,他最終選擇專研聖經與輔導。

 

四年時間,他全心參與在青年輔導的事工;更前往少年觀護所,關心生命破碎的年輕人。

 

然而畢業後,在教會全職的兩年間,他察覺到一陣推力,神好像關起了青年事工的門,同時教會的牧師也建議他考慮神學院教師的工作。

 

雖然不清楚下一步,葉提多仍按著感動開始查詢國外機構,尋找成為聖經教師的機會。

 

直到有一天,他遇見了幾名退休回國的宣教士,得到了一些機構的聯絡方式。葉提多抓住機會聯絡,也順利地收到台北「中國福音會」的回信。期間「淡水基督學院」也邀請他擔任教職。

 

葉提多牧師分享,一推一拉之中,他確信這是神的帶領,便馬上回覆邀請,踏上來台宣教的旅程。

(圖/Shutterstock)

宣教的門突然關上

1991年,葉提多舉家來到台灣,起先擔任英文教師的職位,一面學習中文與華人文化。這時他發覺,因為語言的問題,要在華人中教授聖經,並不是件容易的事。

 

在此同時,太太也感受到強烈的文化衝擊;又因在台灣懷孕生子,產後沒有家人的陪伴與協助,身處異鄉又要照顧四個年幼的孩子,使她心力交瘁。

 

三年後,他們暫時回到美國,葉提多持續申請在台灣的聖經教職,卻四處碰壁。機構紛紛表示,宣教士要達到一定的華文水準,又要長年旅居台灣的案例少之又少,以此為由婉拒了葉提多的申請。

 

葉提多不斷向各個機構申請,卻始終沒有得到答覆。太太的反彈與機構的回應,讓葉提多感受到上帝又再次將門關起。

 

雖然灰心,但他沒有放棄,轉而攻讀教牧博士,並誠心地禱告尋求,期盼神再一次開啟事奉的機會。當時的教會看見了他對主火熱的心,決定繼續以奉獻支持他的學業,並鼓勵他持續等待神回應。

(圖/Shutterstock)

令人驚訝的轉折

神在這個等待的季節,依然看顧葉提多的家庭,這時家中第五個孩子誕生。神也安排了一對基督徒家庭成為鄰居。奇妙的是,對方也有五位年紀相仿的孩子!

 

有這對家庭的陪伴,讓太太在台灣耗盡的心力,逐漸地恢復。葉提多持續禱告、耐心等候神的時間。

 

我深信那在你們心裡動了善工的,必成全這工,直到耶穌基督的日子。

 

一天,葉提多的太太參加一場追思禮拜。其中深刻地感受到基督裡永恆的盼望。這時,她頓時想起台灣的景象:熙攘的街道、吵雜的宗教樂聲,這些人不認識基督,也沒有永生的確據……

 

回到家後,太太向葉提多說:「我願意回去捨己,如果神願意開這個門,我就願意給華人這個永生的盼望。神的帶領與肯定如此突然且不可思議,令葉提多非常吃驚

 

中國福音會也來信,邀請葉提多回到台灣,擔任外國宣教士的訓練主任。長時間的禱告等候,神終於再次敞開了宣教的門,葉提多毫無疑惑地回應神。回美國兩年半後,他們重回了台灣這片土地,一待便是30年。

 

「我們很感恩每個階段神的安排跟供應!」

 

婚姻裡的改變

提起37年長跑的婚姻,葉提多牧師分享,婚姻並非一帆風順,在婚後10年間,雙方不斷地調整自己,學習以基督的眼光看待彼此受造的不同。

 

葉提多牧師回憶,彼此都曾因為不成熟而冒犯對方。牧師發現,自己時常不小心落入「輔導員」丈夫的角色。身為神學院博士,聖經知識非常豐富,他時常開口教導太太聖經。但心態卻令她極為不舒服,感受到屬靈生命受到丈夫輕視。

 

葉提多牧師分享:「我發現我的心態不對,方式也不對。我(調整)等到她問我問題,我才會開口;也小心想說服她『聖經對你說什麼』(的想法)。她不是跟一個輔導員結婚,她要的是一個配偶。

 

我也發現,太太有跟我不一樣的恩賜。我們都會看見彼此的恩賜,不輕看對方。不要否定對方的恩賜,而是要發現他發揮長處的時候跟內容。

 

葉提多牧師開始注意到,太太總是非常細心地,注意到孩子的情緒與需要。當孩子面臨難題,太太會提醒他與孩子談心,用聖經知識幫助他們面對。

 

神會用我們個人的恩賜來祝福對方、祝福別人。

 

葉提多牧師也向太太表達,希望她能夠更多關心自己的聖經研究,並且多向他提問,傾聽他對服事的看見。從那時起,師母也調整自己,更多與他討論話題,並且閱讀牧師所寫的文章。

 

2017年,更協助牧師整理著作。即便這些聖經研究,對一般人來說頗有難度,但師母仍然願意認真研讀,給予最大的支持。

 

結婚37年都(非常)熟悉對方,沒有很多吵架點。總是可以訓練自己,小心對方敏感的點,並且馬上恢復關係,馬上說對不起。」葉提多牧師分享。

葉提多牧師夫婦結婚多年,至今依然能從照片看出,彼此間的關係仍然如往日般甜蜜。(圖/葉提多牧師  提供)

婚姻中正確的態度

先拿出自己眼中的梁木,再看見對方的刺。看自己比對方有更多的罪,我比他多需要福音、我比他更不可誇口,都只靠主的恩典。這個態度是非常重要的。

 

葉提多牧師提醒,在婚姻裡遇見衝突的解決方式,就是「禱告」。

 

第一次看到不滿意的事情,不要馬上回應。我都等候禱告,求神給我好的說法。若第二、三次看見類似的事情,我還是繼續禱告。這可能是幾個禮拜、幾個月的過程。」

 

「污穢的言語一句不可出口,只要隨事說造就人的好話,叫聽見的人得益處。」—以弗所書4:29

 

使聽見的人得益處,所以我禱告讓太太得益處,我怎麼可以開口,使她不會馬上反對我的看法。我可以怎麼吸引她注意這件事,也讓她覺得我的意見很合適且應該要注意。

 

葉提多牧師分享,表達時可以說:「如果下次這樣做,它會更好。」以正向鼓勵的態度向對方提出建議

 

婚姻致勝祕訣

婚姻的前五年,要發現配偶的渴望是什麼。他喜歡什麼、不喜歡吃什麼,還有他比較敏感的事情,跟他渴望可能有關。

 

葉提多牧師建議,可以將這些渴望記下來,並且學習捨己來滿足這些渴望。牧師分享,長期下來,你會發現自己逐漸地改變,開始喜歡上對方喜歡的事物。

 

她的渴望變我的渴望,意思是我不是拉著自己滿足她。而是我慢慢發現,自己喜歡他喜歡的,這是甜蜜婚姻的祕訣。

 

「……想怎樣叫妻子喜悅」— 哥林多前書733

 

37年的練習,使原本安靜少話的葉提多牧師,愛上了與太太聊天談心的時間。

 

「這變成我的習慣,我看到她在沙發上,就會坐下來跟她聊天『今天怎麼樣?做了些什麼?』從知道渴望到願意捨己,到她的渴望變我的渴望。這個順序會發現婚姻越來越甜蜜,覺得婚姻有價值而且很開心。

圖為,2015年全家福合照,當時三位孩子已結婚,大女兒育有三個孩子。如今,第四個孩子也以進入婚姻;葉提多牧師夫婦已得六位可愛的孫兒。(圖/葉提多牧師 提供)

孩子是最大的影響力

葉提多牧師與師母養育了七個孩子,但其實太太原先並無此願。

 

照顧五個年幼的孩子,對師母來說並非容易的事。夫妻也因此討論是否要做結紮手術,但牧師內心為此並沒有平安。

 

這件事情的討論,持續了8年未解,成為夫妻之間極為敏感的話題。然葉提多牧師仍深信,神會在這件事情動工,因此持續為此禱告。

 

有一天,正當師母服事一位想要墮胎的母親,聽見她否認孩子是神的祝福,看見生命的破碎,使師母深感難過。同時也想起自己五個孩子,從小認識基督,在神的帶領下越發成長、成熟。

 

忽然間,她領受啟示,認為沒有什麼工作,比照顧孩子更加重要。師母向葉提多牧師分享,若是神願意,她很樂意再生養孩子。

 

神的祝福使他們中年時,又得了第六與第七個小孩。兩個孩子在神祝福中,彼此相伴成長。

 

如果要影響整個世界,孩子是最大的影響力,勝過我們做的工作。所以我們一起做了父母的團隊,覺得照顧孩子是我們生命中最大的意義。

 

「兒女是耶和華所賜的產業;所懷的胎是他所給的賞賜。少年時所生的兒女好像勇士手中的箭。箭袋充滿的人便為有福;他們在城門口和仇敵說話的時候,必不至於羞愧。」詩篇1273–5

因為疫情,葉提多牧師夫婦已有兩年沒與美國的家人見面;上圖為,全家人於線上為葉貝拉師母Barbara)慶生合照;下圖為,葉提多牧師夫婦與年紀最小(國三與高二)的兩位孩子合照。(圖/葉提多牧師提供)

教養孩子的核心重點

從小管教的內容都連結到福音,要他們認識耶穌、認識福音。了解改變是從內心來的,不只是外表討人喜歡。我們希望他們真的認識耶穌基督,知道要悔改。知道有一個救主,並在福音裡學習好品格。」

 

孩子從小就養成,睡前與父母一起讀經禱告的習慣。在生活的每個細節,葉提多牧師也時刻透過經節,提醒他們神所喜悅的品格。

 

葉提多牧師分享,教育孩子並不能透過一句話,就使他們完全改變。身為父母,必須要學會忍耐等候,看見神親自動善工

 

「我小子啊,我為你們再受生產之苦,直等到基督成形在你們心裡 」—加拉太書419

 

因為神有祂的時間,這也可能是4050年的過程。

 

家中七個孩子,都有不一樣的個性,從小學習聖經的道理,同時認識基督救贖的福音。葉提多牧師的教育方針,就是指引孩子走向基督

 

「你們作父親的,不要惹兒女的氣,只要照著主的教訓和警戒養育他們」—以弗所書64

 

一如葉提多牧師自己年輕時,領受了基督的愛與福音,使生命完全翻轉,牧師分享:「內心要被耶穌改變、被聖靈更新。生命要被耶穌拯救,錯誤要被福音改變。作為父母要對孩子有福音的盼望。

 

今年,葉提多牧師將於線,教授婚姻輔導和教養子女課程改革宗神學院)。 並於bethoumyvision提供免費在線資源,提供進一步學習

 

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