【專訪比爾威爾森】「神」開展!疫情嚴峻Metro成食物發送站,送聖誕禮物給3萬弱勢童

【專訪比爾威爾森】「神」開展!疫情嚴峻Metro成食物發送站,送聖誕禮物給3萬弱勢童

  • 2021/11/25 11:17
  • 546
  • 記者 / 彭錦梅 美國連線報導

2020年,比爾牧師及Metro同工Yenni,發送聖誕禮物給前來參加「人行道兒童主日學」的孩子們。2021年的「佳節盼望計畫」,需弟兄姊妹共襄盛舉。(圖/Metro World Child 提供)

「美國疫情最嚴峻時,紐約是疫情中心(重災區),大家只能待在家中。相隔Metro辦公室僅有幾條街的距離,一對老夫妻因為不能出門買食物,而活活餓死...」去(2020)年Covid-19席捲全球,許多行業停擺,即使在疫情最嚴峻時刻,「大都會國際兒童事工」及創辦人比爾.威爾森(Bill Wilson)牧師的服事腳步,仍未停歇,上帝更領其開展新事工。比爾牧師疫在專訪中,並用中文「謝謝」,表達了對台灣教會、基督徒的肯定與感謝。

Covid-19疫情自去年起席捲全球,美國更是受災最嚴重的國家之一,至今確診人數高達4,730萬,奪走76.4萬條人命。在全國封鎖,百業蕭條下,美國「大都會國際兒童事工」(Metro World Child,簡稱 Metro)持續前行,如同以賽亞書54:2「要擴張你帳幕之地,張大你居所的幔子,不要限止;要放長你的繩子,堅固你的橛子。

 

海內外事工亦「神開展」!

 

神開路:與食物銀行合作發送食物箱、南蘇丹兒童主日學事工
1. 與食物銀行合作發送食物箱

疫情最高峰時,紐約839.9萬市民中,超過半數都在擔憂「糧食」問題。據紐約食物銀行統計,加入緊急食物網絡的人數增加了50%。

比爾牧師在訪談間回憶:「去年美國疫情最嚴峻時,紐約是疫情中心(重災區),大家只能待在家中。相隔Metro辦公室僅有幾條街的距離,一對老夫妻因為不能出門買食物,而活活餓死...
每週六早上10時,Metro的同工們開始發放食物,很多人在凌晨2~3時就來排隊。排隊領取食物的隊伍綿延幾條街,甚至超過半英哩。(圖/Metro World Child 提供)

當許多機構因疫情退縮不前時, Metro看見紐約市民的食物需求,挺身走上第一線,籌集食物,發送食物箱給需要的市民。

 

去年4月3日,Metro開始送食物箱,每週六早上10時發放食物,很多人在凌晨2~3時就來排隊,希望一早就能領取到食物。排隊隊伍綿延幾條街,甚至超過半英哩。

Metro持續發送食物箱,吸引越多民眾前來領取,事工規模日漸龐大,引起紐約市政府的注意。

 

國民警衛隊(National Guard)及紐約市警局,也有人前來協助包裝食物箱、發送食物。於是Metro被紐約政府選作「食物銀行五大合作機構之一」。至今Metro與食物銀行持續共事,至今已發出逾450萬磅(相當204萬公斤)的食物。

(左)去年疫情最嚴重時,比爾牧師看到店家架上空無一物。(右)比爾牧師巧遇前來領取食物箱的小女孩,小女孩向比爾牧師道謝。比爾牧師慶幸這個小女孩生在物資豐裕的美國,但很多第三世界的孩子卻天天與飢餓和死神對抗。(圖/Bill Wilson牧師臉書粉絲專頁


現在紐約布魯克林區,移入非常多亞洲人,尤其是華人。華人年長者的服事有很大需要。Metro接待許多華人,有機會把這些人帶進教會、聽聞福音。在此艱鉅時刻,比爾牧師仍期許所有Metro同工,為主作光作鹽。

 

2. 南蘇丹兒童主日學事工

此外,南蘇丹政府邀請Metro前去開辦兒童主日學課程,在疫情高峰期間,Metro派人自紐約到南蘇丹,培訓當地兒童主日學同工,現在南蘇丹每週參加兒童主日學事工的孩子,已多達1,2000名。

 

神的帶領總是超乎所想,在疫情最嚴重之時,Metro竟能與南蘇丹政府合作,開啟跨國事工,同工們更在疫情間、往返南蘇丹與紐約,盼將福音種子種在南蘇丹的孩童心中。

 

發送食物箱的感人小故事

去(2020)年6月,比爾牧師在臉書分享一個發送食物箱的小故事。

 

「有一位遊民來到我們位於紐約Crotona Avenue的發餐處,這裡以街友收容所聞名。他推著一個類似購物車的推車,裡頭裝著他的家當。這位街友沒辦法說話,(於是)用手指表示自己需要食物,團隊遞了食物給他,並告訴他『上帝祝福你』。

 

「過沒多久,他走回來、並拿著一張手寫紙條,那是用購物紙袋撕下來的紙條。他想要謝謝Metro同工給他食物,並為自己因為中風無法說話而道歉。他不斷以手勢向同工表達謝意,並感恩能有食物。」

比爾牧師在其臉書上分享,一位中風的街友前來領取食物箱,團隊遞了食物給他,並告訴他「上帝祝福你」,讓這位街友感受到愛與溫暖。(圖/Bill Wilson牧師臉書粉絲專頁

 

聖誕節的「佳節盼望計畫」
聖誕節的「佳節盼望計畫」,是Metro國際兒童事工一年最大的福音外展活動,除了傳講耶穌降生的聖誕好消息,也送給參加世界各地Metro聖誕活動的孩子,每人一份特別的聖誕禮物。台灣的弟兄姊妹們很難想像,這很可能是孩子整年收到的唯一禮物。

 

1. 一週唯一能安心當小孩的2小時

Metro在紐約服務的對象,是社會上較為弱勢的孩子,當中有很多住在「社會住宅」 (Project Building),或是相對貧困、治安不好的區域。

 

這些孩子大多缺乏關懷,每週一次的Metro兒童主日學,是他們唯一無須擔憂安危,能安心當個孩子的珍貴2小時。

要在紐約的社區中舉辦主日學,絕對不是件容易的事!幫派勢力、暴力和罷凌,對弱勢孩童來說是家常便飯Metro每週一次的Metro兒童主日學,是這些孩童唯一無須擔憂安危,而能安心當個孩子的寶貴2小時。(圖/Metro World Child 提供)


2. 枯枝搭成的聖誕樹

比爾牧師分享自己親身遇到的故事:「兩個小姐妹在參加完Metro的聖誕主日學、收到聖誕禮物後,不像其他孩子,迫不急待地拆開看看得到什麼,並跟身邊的小朋友分享,反而在主日學的回程巴士上,緊緊地將禮物抱在懷裡。」

 

好奇心驅使的比爾牧師,尋問他們是怎麼回事,孩子說:「要把禮物帶回家,放到聖誕樹下,等到聖誕節當天早上再拆開。」並很熱切地邀請比爾,去參觀他們家中第一次擁有的聖誕樹。

 

比爾牧師到了他們家,看到所謂的「聖誕樹」,是他們從外面撿回來的枯樹枝,立在地上當成一棵樹,搭上幾條破舊的彩帶,就變成了他們口中的聖誕樹。這兩個小姊妹,小心翼翼地把從Metro收到的禮物,放在『聖誕樹』下。比爾牧師回憶道,那是『樹』下唯一的禮物.......

 

比爾牧師語帶哽咽地說:「這就是我們許多主日學孩子的光景,」因而,團隊每年籌款,送聖誕禮物給孩子們,盼望在慶祝耶穌基督誕生、為世人帶來永恆希望的同時,讓這些孩子透過一份不求回報的禮物,感受到愛與關懷。

 

感謝主的供應!去年在新冠疫情中,神依舊供應Metro的需要,收到足夠奉獻,讓數萬個紐約孩子,在聖誕節聽見耶穌基督的福音,並收到聖誕禮物。
我們永遠不會知道自己的奉獻與禱告,對一個孩子的未來,甚至他的後代有何影響。比爾牧師在臉書上分享30年前的舊照,因為一個高中生寫了訊息給他,感謝比爾牧師在30年前幫助了自己的母親,也間接幫助到自己。(圖/Bill Wilson牧師臉書粉絲專頁

 

3. 刻不容緩的救援行動、2021年的挑戰

今(2021)年8月,美國自阿富汗撤軍後,塔利班重掌政權,比爾牧師竭盡所能地搶救、於當地的七個Metro阿富汗同工家庭。

 

眾所周知,塔利班政權對基督徒存「敵對」態度,Metro同工也在塔利班的「獵殺」名單中。為救出身處險境的同工家庭,比爾牧師緊急找尋各樣救援管道,並積極募款,支付昂貴的國際救援行動,因這筆龐大支出,不在Metro的年度預算中。

 

感謝主的恩典,截至目前為止,Metro已成功從阿富汗救出「超過80個家庭、將近300人(參:比爾牧師搶救基督徒報導)」。其中除有阿富汗的基督徒,還有被滯留在當地的美國人、前阿富汗政府高官,及知道Metro已有成功救援經驗而來求助的阿富汗人。

 

比爾牧師將募款焦點和資源,都緊急投注於此。通常每年十一月,Metro已緊鑼密鼓包裝禮物中,但2021年至今,聖誕禮物仍有缺乏。加上美國洛杉磯有百餘艘貨船因海港缺工,貨物無法上岸,以致有人奉獻的玩具無法順利上岸,年度聖誕外展的「佳節盼望計畫」進度,也因此受到耽擱。

 

比爾牧師請大家為Metro的聖誕外展活動、和迫切的需要奉獻及代禱,求主供應足夠禮物和資源,使更多孩子在聖誕節「聽見福音」。

 

在世界各地歡慶聖誕節時,盼透過「佳節盼望計畫」,送給窮困貧乏孩子一份聖誕禮物,如同耶穌基督的愛臨到他們身上!

每年聖誕節是Metro最大的外展活動,紐約市預計有3萬個弱勢兒童參加,很多孩子在此時才能拿到一整年唯一的禮物。今年「佳節盼望計畫」需要台灣弟兄姊妹們共襄盛舉。(圖/Metro World Child臉書粉絲專頁
 

Taiwan Has Helped

無論任何事工,皆無法靠比爾牧師一己之力完成。他提到:「台灣(弟兄姊妹)在整個Metro與我個人的事工上,都扮演了『舉足輕重』的角色。

 

無論是他國家發生飢荒、地震、洪水等災難,甚至像此人道救援行動,台灣基督徒總義不容辭,在禱告、金錢奉獻上,支持Metro和比爾牧師的事工,因而,比爾牧師特別用中文「謝謝」,向台灣的教會、基督徒表示感激。

疫情爆發前,每年比爾牧師都會來台巡迴講道,去年比爾牧師曾致電給長期支持Metro事工的捐贈者。(圖/Metro World Child臉書粉絲專頁

比爾牧師繼續說道:「我無法用言語表達對台灣教會的感恩,因為多年來台灣弟兄姊妹對Metro、對我,以及對全世界孩子們的支持,在疫情當中,我們特別感謝台灣的弟兄姊妹,在各樣事工中『挺身而出』。

 

去年,台灣捐贈口罩及防疫物資給其他國家,有句口號「Taiwan Can Help.」比爾牧師強調:「不是『Taiwan Can Help.』(台灣可以幫忙)而是『Taiwan Has Helped.』(台灣已經幫忙了)!」
 

比爾牧師表示,很高興有機會接受《基督教今日報》的專訪;感謝神今年使用Metro救出許多於阿富汗的基督徒,在此他能與全球肢體分享今年感恩節與聖誕節事工的需要;Metro尚有許多未竟之事包括明年許多新事工,皆需台灣弟兄姊妹們共襄盛舉。

訪問過程,比爾牧師特別用中文說「謝謝」,表達對台灣弟兄姊妹們的感激。2022年11月,他將再度來台巡迴分享。(影音/Metro World Child 提供)

Metro的同工Yenni姊妺接受台灣有線電視台採訪,帶大家看看Metro在紐約週六發送食物箱的實況。(圖/Metro World Child 提供)

 

(若有感動為Metro兒童事工奉獻,請上Metro World Child - Taiwan網站。)
 

相關閱讀》

專訪|被槍托襲頭,受傷也不放棄!比爾牧師營救阿富汗基督徒、聯手搶救海地遭擄宣教士

 

精選要聞》

趕進度文化讓你服事「耗竭」了嗎? 周巽正牧師:5徵兆檢視自己,翻轉「非神信念」

【回應名人婚變】「感覺對了」就結婚? 檢視婚姻體質:留意「七大危險因子」

 「上帝讓我活了一百年!」 94歲退休老牧師慶百歲生日:從不說負面的話、踢掉不可能

【感恩節組曲】你被主寶血潔淨了嗎?、站在基督的應許上

【尋回所愛】福音禮物奉獻回饋專案》點此奉獻

 

https://news3pic.cdn.org.tw/uploads/big/c6b6b081228d9ff9b2f8edfa816b09aa.jpg 

今日報FB社團/每日更新》立刻

https://news3pic.cdn.org.tw/uploads/big/55b3a6ea21d67b4da6cff638c26cb129.jpg 

LINE官方帳/每周更新》加入

LINE社群/每日更點此

簡單好用!一鍵閱讀今日報—自己做今日報App

關鍵字


分享

Loading...