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科技彩繪十字架晝夜景致(左、右)及主堂十字架天窗(中)是其建築特色。(圖/斗南長老教會 提供)

「長輩們齊整地、撿骨,將無主遺骸,埋放在主日講台下。」從劣等的土地條件―淹水的墓地,而後因神奇妙恩典,買下全斗南最高、平整―最搶手的老鎮長別墅作為教堂。「斗南長老教會」歐又如牧師一路經歷教會進程的篳路藍縷,幫忙掃羊糞、處理動物屍體、與流浪漢對峙、挽袖當女工參與教會修繕。後在呼聲下原地建堂,如今新堂特色―國寶級十字架、彩繪科技十字架,已然成為斗南新地標!

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  • 教會初創墓地建堂時期。(圖/斗南長老教會 提供)

彭清約醫師長老受感開拓福音荒土,購得墓地建堂

「斗南長老教會」設立於1951年,迄今已70餘年。初由高雄「新興長老教會」彭清約長老所設立,其亦是位醫生。因得知斗南仍是福音未達之處,而受感每週從高雄搭七小時的火車至斗南,於當地租屋,行醫傳道。

 

彭長老與第一代弟兄姊妹辛苦開拓,並購地建堂,在省公路旁覓得一塊較便宜、上有雜草、下有骨骸的「廢棄墓地」。長輩們齊除草、整地、「撿骨」,並將無主的遺骸,埋放在主日講台下,打造了一座外型美麗的台灣老式教堂,此為「斗南長老教會」的原始樣貌。

 

那時,地方上盛傳:「教會建在墓地上,有許多遺骸、很陰,晚上應是鬼哭神嚎。」大家深感恐懼,沒人敢前往。當時,教會因回應社會需要,而成立了斗南第一所幼稚園―「迦南幼稚園」。在30年經營期間,作育英才無數,造就許多優秀醫生及教師,也成立「互助社」,幫助貧困百姓們。

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  • 中西合璧洋房別墅時期。(圖/斗南長老教會 提供)

神賜奇妙恩典,買下斗南最搶手土地,草創時期篳路藍縷

由於,教會地處低窪,常受淹水之苦。該地條件雖惡劣,但在神奇妙恩典帶領下,竟巧售給一位東南亞木材商,得款3000多萬現金。並買下當時全鎮最高、最平整的、也最搶手土地―其前身是老鎮長住家別墅,後經營斗南第一家歐風餐廳,即目前教會現址。當下消息傳開,無人相信這塊地竟落在長老教會手上,「做成這件美事的是上帝」,會友皆相信讚嘆著!


現任牧師歐又如,自此時期開始參與教會發展進程,身份從長老的妻子、神學生、傳道到牧師。她憶及當時:「600多坪的草地,教堂只佔80幾坪,聚會人數僅有20幾人,樹比人多、草比人高。」管理非常不易,曾有械鬥事件發生,還得幫忙掃羊糞、鋸樹、處理野狗野貓屍體、與流浪漢對峙、挽袖當女工參與教會修繕…,一路篳路藍縷。

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  • 歐又如牧師。(圖/斗南長老教會 提供)

舊建築物衰敗,神多方供應恩典,以6600萬鉅額建堂

教會此時期的建築外觀,是座美麗的中西合璧洋房別墅,從最初的住家、改為餐廳,最後教會接手時,因在原有建築上,過度使用而造成衰敗,且沒有及早修補,而造成漏水、白蟻進駐等禍患,漸不可控制與收拾。會友想重建,但當中困難重重,經費、人力、時間…。

 

歐又如牧師坦言:「我也很排斥承擔這責任(建堂),但總覺得被一股看不見的力量,在不願意的狀況下,仍被推著往前行。」

 

2010年時,教會裡開始有建堂呼聲。詩篇122:6成為共同異象:「你們要為耶路撒冷求平安!耶路撒冷啊,愛你的人必然興旺!」並訂於2016年聖誕節破土。

 

教會存款本僅400多萬,建堂總經費為6600萬。其中5500萬經費來源為會內奉獻(建堂奉獻、小豬撲滿、義賣)及對外募款(教會界、親友、廠商支持)。不足的1000萬,則啟動借磚建堂(會友借款、北港教會、長執團隊),目前只剩260萬餘款,預計2023年可以還清。

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  • 新堂內部樣貌。(圖/斗南長老教會 提供)

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  • 新堂外觀之科技十字架及屋頂十字架。(圖/斗南長老教會 提供)

教堂特色成斗南新地標―十字架天窗、國寶級十字架、科技彩繪十字架

邀請「真理大學禮拜堂」的建築師―蔡榮堂長老設計,其理念源自路加福音13:34,「耶穌說⋯要召聚你們如同母雞召聚小雞…」及「耶穌是真光」,以此二真理為主軸。

 

新堂於2020年舉辦獻堂活動,歐又如牧師分享:「從空中俯瞰教會主堂,猶如一隻母雞,展開翅膀保護小雞般。」許多人皆稱譽教堂建築,美麗而莊嚴。

 

主堂內天花板上,有個美麗的十字架天窗。當中午12點鐘時,陽光正落在十字架正中央,灑落在聖經上,巧妙設計彷彿神的光,從天降臨。

 

當中值得一提的是,會友國寶級雕刻家張敬長老,特別製作兩支十字架安置於主、副堂,藝術大作令人讚賞!而主堂外牆,另有一支「科技彩繪十字架」,乃以王碧芬長老的作品組合而成,在夜晚發光、顏色依季節調整,此已成為斗南新地標之一了!

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  • 教會各樣事工及活動。(圖/斗南長老教會 提供)

致力為教會尋出路―對內建造信徒,對外尋傳福音機會

歐又如牧師當年有感―「在鄉鎮福音一直傳不開」,認為為教會尋找出路與活路是首要責任。稱己就如摩西差派出去的探子―約書亞或是迦勒,要找出能突破現狀的傳福音方式。她曾赴香港學習啟發課程,領「斗南長老教會」漸從典型,走向更新。

 

其牧養理念,就如以賽亞書所云:「擴張帳幕,堅固橛子。」教會一方面以真理餵養群羊,帶出屬靈和天家,信、望、愛的氛圍。同時,也成為未得救的人而預備之所。盼對內建造信徒,對外尋找傳福音的機會。

 

「搶救靈魂,是不論得時或不得時都要做的,這就是我們未來的目標,求神讓我們不要偏離了主軸。」這是歐又如牧師對自己的期許,也盼與大家互勉!

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  • 目前聚會實況。(圖/斗南長老教會 提供)

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